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20055943
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Les Eléphants (The Elephants) for voice, clarinet, flute and string quartet

By David Warin Solomons

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Flute, Clarinet, String Quartet, Voice, Choir, spoken voice, clarinet, flute, string quartet and optional singing voice or choir - Advanced Intermediate - Digital Download
Composed by David Warin Solomons (1953-). 21st Century, 20th Century, Neo-Classical. Score, Set of Parts. 67 pages. Published by David Warin Solomons (S0.45571).

Item Number: S0.45571

Les Eléphants (The Elephants) by Leconte de Lisle, set to music by David W Solomons.
For spoken voice, clarinet, flute and string quartet.
The clarinet accompanies the spoken voice (but, optionally, a choir or single voice can sing the words to the notes of the clarinet).
The tonality shimmers like the desert sun as it vacillates between octatonic and major/minor; it stays in major, sometimes with added sixths and fourths, as the elephants recall the good times, when they could enjoy shade and pools of water, but resumes the octatonic shimmering as they continue to trudge, albeit hopefully and with happy memories, through the hot desert sun.
The sound file is an electronic preview with poem spoken by the composer.
The pdf file contains scores (with and without transposition of the clarinet/choir part) and parts.
A video of my performance can be found on youtube at https://www.youtube.com/watch?v=Lfu2cKAtEfI

Le sable rouge est comme une mer sans limite,
Et qui flambe, muette, affaissée en son lit.
Une ondulation immobile remplit
L'horizon aux vapeurs de cuivre où l'homme habite.

Nulle vie et nul bruit. Tous les lions repus
Dorment au fond de l'antre éloigné de cent lieues,
Et la girafe boit dans les fontaines bleues,
Là-bas, sous les dattiers des panthères connus.

Pas un oiseau ne passe en fouettant de son aile
L'air épais, où circule un immense soleil.
Parfois quelque boa, chauffé dans son sommeil,
Fait onduler son dos dont l'écaille étincelle.

Tel l'espace enflammé brûle sous les cieux clairs.
Mais, tandis que tout dort aux mornes solitudes,
Lés éléphants rugueux, voyageurs lents et rudes
Vont au pays natal à travers les déserts.

D'un point de l'horizon, comme des masses brunes,
Ils viennent, soulevant la poussière, et l'on voit,
Pour ne point dévier du chemin le plus droit,
Sous leur pied large et sûr crouler au loin les dunes.

Celui qui tient la tête est un vieux chef. Son corps
Est gercé comme un tronc que le temps ronge et mine
Sa tête est comme un roc, et l'arc de son échine
Se voûte puissamment à ses moindres efforts.

Sans ralentir jamais et sans hâter sa marche,
Il guide au but certain ses compagnons poudreux ;
Et, creusant par derrière un sillon sablonneux,
Les pèlerins massifs suivent leur patriarche.

L'oreille en éventail, la trompe entre les dents,
Ils cheminent, l'oeil clos. Leur ventre bat et fume,
Et leur sueur dans l'air embrasé monte en brume ;
Et bourdonnent autour mille insectes ardents.

Mais qu'importent la soif et la mouche vorace,
Et le soleil cuisant leur dos noir et plissé ?
Ils rêvent en marchant du pays délaissé,
Des forêts de figuiers où s'abrita leur race.

Ils reverront le fleuve échappé des grands monts,
Où nage en mugissant l'hippopotame énorme,
Où, blanchis par la Lune et projetant leur forme,
Ils descendaient pour boire en écrasant les joncs.

Aussi, pleins de courage et de lenteur, ils passent
Comme une ligne noire, au sable illimité ;
Et le désert reprend son immobilité
Quand les lourds voyageurs à l'horizon s'effacent.

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